发布时间:2022-01-06 10:42 原文链接:

2021年成为过往,2022年已经到来。新年伊始,饱受新冠疫情影响的人们都渴望着万象更新。然而,随着新冠病毒新的变种奥密克戎的到来,世界似乎又一次被带入至暗时刻,国际高等教育又一次面临严峻挑战。但有了历经两年抗击疫情的经验,世界高等教育正在从遭受重创逐渐走上恢复正常的道路。

展望2022年,世界高等教育很难摆脱新冠疫情的阴影与影响,如下六个方面具有国际意义的关键问题,将是美国高等教育所必须面对的问题。

不确定性

2021年末,新冠变种奥密克戎病毒的来袭,给未来一年世界高等教育带来了新的严峻挑战。因此,不确定性也将成为今年最重要的关键词。

去年12月,因为奥密克戎的缘故,美国康奈尔大学关闭了地处纽约的伊萨卡校区。由于美国高校新学期的开学日期大都在新年后的一周之内,因此不少高校发出通知,对奥密克戎的到来作出回应。哈佛大学等高校确定了新学期按时开学,但前三周为线上教学,静待疫情发展状况之后再作决定。芝加哥大学则推迟了开学时间,并且确定开学后的前两周为线上教学。据报道,美国约有26个州的70多所大学都会以线上教学迎接新学期的到来,更多的大学也在考虑这样做。

从当下看,奥密克戎来势凶猛,不容小觑,不大可能在短期内消退,更不要提还可能有新变种的出现。如此一来,未来一年中的不确定性大增,高等院校只能随机应变,根据疫情变化找到不同的应对之法。

线上教学

鉴于疫情不断来袭,线上教学将会继续,线上线下相结合的教学模式将会更加趋于常态化。

在数字学习时代,线上教育是教育技术趋势中增长最快的领域之一。美国高校已有数据显示,2017年上过一节线上课程的学生比例为33.1%,第二年为34.7%,但到2020年秋季,有97%的大学生完全转向线上教学。其中既有线上教育的稳定增长在起作用,更有疫情的深刻影响。

不能忽视的是,依据相关数据,大学生对线上教育的反应是积极的。因为它带来了传统课堂无法实现的一些益处,比如为学生提供更灵活多样的选择。教授们使用录音和视频会议工具录制的线上讲座,学生能随时访问。

学生更多地使用移动设备与移动应用程序参与线上教学,将成为未来更大的发展趋势。一项调查显示,美国科罗拉多理工大学有57%的学生使用手机访问学习工具,相信这一比例在所有高校中具有普遍意义。而根据民意调查,56%的人将智能手机用作辅助学习设备。事实上,这就是当下的学生,也是很多人与世界互动的主要方式。

当然,也有不少师生对于线上教学感到厌倦,认为校园文化与面对面教学才是大学应有之品质,因此提出了要返回课堂的要求。但是,由于面对面的课堂教学在一定程度上构成了健康风险,在奥密克戎来袭之时,人们可以预计,线上教学在未来一年中仍将继续。

应该说,在疫情平稳的状况下,高校也会更多地采用线上线下教学的模式,这将成为常态。但在此状况下,教职工需要更多地思考,究竟该如何与学生建立联系。这种重新思考会帮助他们在面对面的课堂上更好地与学生沟通与交流。

国际交流

两年来的疫情带来的严重后果之一,就是高校国际交流与合作的停滞,首当其冲的是国际学生的招生人数断崖式下降。

根据美国国际教育协会的数据,2019年有超过100万国际学生在美国学习,创历史新高。国际学生约占美国高等教育学生总数的6%,他们既为美国校园带来了多元化,也成为高校主要的收入来源。然而,由于疫情大流行的原因,仅在2020年秋季,国际学生的入学人数就下降了43%,国际学生总体入学人数下降了16%。

造成这种情况的原因除疫情外,还包括美国2017年以来的社会和政治环境,如签证与旅行限制、对移民的态度等。

今年,美国高校为招收到更多国际学生,将会采取更积极与开放的政策,与国外大学建立更灵活的伙伴关系,从而在增加国际学生入学人数的基础上,既使得学生的群体更加多元化,也提高美国高校在全球的国际地位。

校企合作

由于疫情的深刻影响,教育行业更加依靠科技的支撑。因此,无论是在教学技术、教育管理还是在学生就业等方面,高校都在与企业进行各种合作。

首先,合作开发线上教育。很多高校的课程是与拥有强大技术力量的企业共同开发的。有些则是与拥有良好平台的企业合作。不仅如此,诸如哈佛、耶鲁等知名大学还通过线上专业管理(简称opm)供应商提供在线学位。这种学历包括一种称为微硕士(micromasters)的学位课程,主要是顶尖大学专门通过在线门户提供的研究生课程。这些课程与通常的硕士学位课程无异,主要针对特定的研究和职业主题。宾夕法尼亚大学、波士顿大学等都开设了相关课程。由于微硕士课程由美国顶尖大学提供,这些课程得到了世界上一些顶尖公司的认可。

其次,合作创建管理系统。疫情下的教育教学管理更具难度,因而需要更加有效。双方的合作产生了更多的管理软件与应用系统,从而方便跟踪学生的学习与进步。像最受欢迎的一些学习管理系统软件,有些可以提供可定制的学习路径、进度跟踪和管理控制;有些具有很全面的功能,包括课程目录、注册程序和证书;有些是托管平台,功能包括完成跟踪、培训指标和智能组;有的还可以帮助教育机构和企业跟踪学习和知识积累……事实上,技术进步已经为学习管理系统平台铺平了道路。

再次,合作谋求职业发展。高校与企业公司的合作,一来可以促进学生的职业发展,弥合劳动力中的技术人才差距,二来可以为学生和公司提供适合他们技能和需求的课程,三来可以帮助学生就业,进而帮助那些靠借贷上大学的学生尽快偿还学费。

未来,相关的合作将会进一步加强。

核心竞争力

强调建立核心竞争力(简称cbe)的课程设置是美国高教领域的一个新趋势。这可以算是一种新理念与新价值主张,意指通过使用专门针对能力培养的教学大纲,学生需要掌握有关课程或计划后,才能从一个单元升级到另一个单元。

美国新近的一项调查发现,51%的高校采用了cbe课程,另有23%的高校对此感兴趣,当然,也有15%的高校表示不感兴趣。调查还发现,约有11%的高校为学生提供了至少一个完整的cbe课程,目前共开设588个专业,其中本科专业492个、研究生专业96个。现在,越来越多的公司在采取积极措施解决员工技能不匹配的问题。通过与教育机构合作,公司提供针对特定行业的课程,以培养高技能的毕业生。

这些调查数据显示,美国高校所提供的cbe课程数量还在逐渐增加。它实际上意味着一种转向,即高等教育既要照顾学生的知识和技能,也要根据雇主的需求设计课程,同时还不能忘记学生的学习进度与个性化学习课程的方法。

高校也应思考一个问题——在疫情大流行的时代,教育质量如何保障学生适应未来社会的需求,成为一个合格人才。相信在未来,这种强调核心竞争力的课程设置模式将会进一步得到推广。

教育管理

由于疫情的影响,高等教育遇到了很多前所未有的管理问题。

首先,不少高校倒闭。很多小型高校,特别是文理学院都因为入学率下降、预算紧张、财政困难以及缺乏资金来源而不得不关门大吉。比如,位于加利福尼亚州奥克兰的米尔斯学院便由于上述一些原因,于2020年秋季关闭。该校也被美国媒体形容为“躲过了两次世界大战的劫难,但却无法在冠状病毒大流行中幸存下来”。

两年来,因为疫情危机而不得不永久关闭的高校远非米尔斯学院一家。比如,美国最古老的女子学院之一,也是伊利诺伊州最古老的文理学院之一麦克默里学院于2020年3月关闭;纽约曼哈顿郊外的康考迪亚学院在2021年秋季关闭。

其次,校长任期缩短。我们知道,美国大学的校长任期一直较长,甚至成为世界其他国家学习的榜样。然而,在过去的几年中,大学校长的平均任期却在减少,从过去的7年减少到了现在的5年,甚至是更短时间。这就导致大学校长需要面对不断增加的需求和压力,其中包括政府资助、入学率和学生结构的变化等。

再次,教师压力剧增。除了校长任期缩短带来的压力外,管理人员和教师激增的倦怠情绪也成为管理方面的重要问题。据统计,自疫情大流行以来,深感压力倍增的美国教职员工比例增加了3倍。学生离不开教师,那么高校该如何管理和对待教师?又该如何帮助他们在技术使用方面取得进步?这些都是值得认真思考的问题。

2022年,对于世界高等教育来说依旧会是艰难前行的一年,但有些问题已经到了必须给予关注、解决并取得良好效果的时刻。联合国在展望未来时说,高等教育在个人赋权、社区发展、社会进步和全球凝聚力方面发挥着至关重要的作用。如此,在新的一年,高等教育必将更具包容性,更以学生为中心,更具应对性和更加强调人与人、人与社会、人与世界之间的相互联系。


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